Item terkait

Jumat, 05 Maret 2021 23:01

Dari juara dunia hingga supir bus sekolah

Kisah Pauline Menczer, Juara Dunia 1993..

Saat ini, Pauline Menczer yang berusia 50 tahun menjalani kehidupan yang jauh lebih sederhana dan lebih tenang daripada ketika dia berselancar, sejak dia berusia 13 tahun, di Pantai Bondi, memenangkan kejuaraan dunia pada tahun 1993. Dia tinggal di sekitar Brunswick Heads bersama kekasihnya Samantha dan mencari nafkah dengan mengendarai bus sekolah.

 

Atlet, yang merupakan salah satu dari sedikit gadis yang berselancar di salah satu pantai paling ikonik di Sydney, Australia, hanya dibesarkan oleh ibunya. Ia tumbuh tanpa ayah (sopir taksi yang dibunuh) dan sering menjadi korban pelecehan seksual oleh peselancar Bondi. Pauline sangat jauh dari ideal peselancar saat itu sehingga dia tidak bisa mendapatkan sponsor. Dia kemudian melakukan apa yang dia bisa untuk terus bersaing - dia menjual barang bekas, pakaian yang penting dan barang-barang lama yang dia temukan di jalanan. Mengumpulkan kaleng aluminium, membuat kue, dan menjual karamel di sekolah juga memungkinkan pengumpulan uang untuk mengikuti kompetisi.

 

Saat itulah Menczer bangkrut, dia mencapai puncak dari apa yang dia lakukan yang terbaik dalam berselancar dan, pada usia 23, akhirnya memenangkan kejuaraan dunia (tetapi tahun itu, tidak ada uang untuk hadiah itu).

 

Dalam minggu-minggu menjelang kejuaraan, peselancar tersebut berjuang melawan penyakit rheumatoid arthritis (penyakit rematik yang menyebabkan rasa sakit dan mempengaruhi kualitas hidup) dan hampir tidak bisa berjalan. Namun di hari balapan terakhir, adrenalin dan determinasi berhasil mengurangi rasa sakit sejenak dan Pauline memenangkan kejuaraan, kembali ke pantai dengan pincang. Keseluruhan fase ini tidak mudah: melumpuhkan artritis reumatoid sering membuatnya lemah.

Sepanjang karirnya, karena takut akan kritik dan fitnah homofobik, Menczer selalu menyembunyikan orientasi seksualnya, dengan mengabaikan bahwa “pelatihnya” sebenarnya adalah pacarnya.

Dalam dua tahun terakhir, ia mengidap penyakit autoimun langka yang menyebabkan lecet yang menyakitkan dan kulit terbakar. Khawatir dengan air kotor setelah semua hujan di sungai utara Sydney dan virus corona, mantan atlet itu hanya berhasil berselancar sekitar 6 kali dalam setahun terakhir.

Kita bisa mengenal lebih jauh tentang kisah hidup peselancar juara yang menjadi sopir bus ini. Debut film dokumenter Girls Can't Surf , oleh sutradara Chris Nelius, tentang wanita perintis yang menginvasi dunia selancar (didominasi oleh pria pada 1980-an dan 1990-an) dan melaporkan betapa sulitnya bagi semua wanita ketika mereka mulai berpartisipasi dalam kompetisi.

Terinspirasi oleh kisah Pauline Menczer yang sangat sulit, Nelius mencoba menekan Dewan Waverley untuk membuat patung Menczer di pantai rumahnya. "Dia satu-satunya juara selancar dunia Bondi, dia pantas untuk diakui." Walikota Waverley sedang mempertimbangkan proposal tersebut dan akan memberi penghormatan juga, di galeri digital baru untuk Bondi. Di Amerika Serikat, dua penggemar selancar, Mimi LaMontagne dan Sophie Marshall, memulai kampanye Gofundme untuk mengumpulkan dan menyumbangkan hadiah $ 25.000 yang seharusnya diterima Menczer.

Dari target $25.000 ternyata berhasil melebihi target yakni hingga kini terkumpul hampir $44.000!!

 

  • EN: EN

Scroll To Top